Conciencia Emocional

¿CUÁLES SON LAS ETAPAS DEL DUELO?

By  | 

Las 5 etapas del duelo: negación, ira, negociación, depresión y aceptación es el recorrido que se transita para sanar la pérdida de un ser querido, según Elisabeth Kübler-Ross”.

Las 5 etapas del duelo según la psiquiatra Elisabeth Kübler-Ross* es una de las descripciones más populares conocidas sobre el tema. Esta dice que los dolientes no atravesarán por ellas en un orden prescrito sino que se trata de un marco que nos permite iniciar un proceso de aprendizaje donde finalmente comprenderemos que es posible convivir con esta pérdida y continuar en una realidad en la que este familiar ya no estará. Estas 5 etapas del duelo fueron propuestas por primera vez por Kübler-Ross en su libro de 1969 “On Death and Dying” donde, basado en su trabajo con pacientes en fase terminal, esta autora afirmó que luego de la muerte se inicia un proceso por el cual la gente lidia con esta pérdida.

Si bien como se menciona arriba, estas etapas no suceden en orden sino que vamos y venimos de ellas hasta finalmente aceptar la muerte como un hecho inevitable de la vida, la clave de estas etapas es comprender cómo se produce este proceso de duelo y en qué etapa usted se encuentra. A continuación te informaremos sobre cada una de estas fases.

PRIMERA ETAPA DEL DUELO: LA NEGACIÓN

Cuando una persona se entera de la enfermedad terminal o muerte de un ser querido, su primera reacción es negar la realidad de esta noticia devastadora.

La negación consiste en el rechazo consciente o inconsciente de los hechos o la realidad de la situación. Este mecanismo de defensa busca amortiguar el shock que produce la nueva realidad para sólo dejar entrar en nosotros el dolor que estamos preparados para soportar. Se trata de una respuesta temporal que nos paraliza y nos hace escondernos de los hechos. La frase que podría resumir la esencia de esta etapa es “Esto no me puede estar pasando a mí”.

En este primer momento, el mundo pierde sentido y nos abruma. Nos preguntamos cómo podemos seguir adelante. No es que estemos negando que la muerte o la pérdida se hayan producido sino que nos invade un sentimiento de incredulidad de que la persona que amamos no la veremos nunca más. Los sentimientos de esta etapa nos protegen brindando a nuestro cuerpo y mente un poco de tiempo para adaptarse a esta nueva realidad sin la persona fallecida. Luego el doliente comienza a sentirse como si lentamente estuviera despertando, recordando lo sucedido progresivamente.

Si bien la negación es una parte normal del proceso de duelo es importante destacar que si el doliente perdura durante mucho tiempo en ella puede llegar a ser perjudicial ya que al no aceptar lo que les ha ocurrido, no son capaces de enfrentar esta pérdida y seguir adelante. Cuando esta negación se hace persistente, la represión podría también dar lugar a enfermedades físicas como malestar estomacal, dolor de pecho o hipertensión.

SEGUNDA ETAPA DEL DUELO: LA IRA

Cuando ya no es posible ocultar o negar esta muerte comienza a surgir la realidad de la pérdida y su consecuente dolor.

Si bien los sentimientos de enojo estarán presentes con distinta intensidad durante todo el proceso de duelo, es en esta etapa donde la ira toma el protagonismo dirigiéndose este enojo al ser querido fallecido, a nosotros mismos, a amigos, familiares, objetos inanimados e inclusive a personas extrañas. Se siente un resentimiento hacia la persona que nos ha dejado causando un inmenso dolor en nosotros pero este enojo se vive con culpa haciéndonos sentir más enojados aún. La frase que podría contener la esencia de esta etapa es “¿Por qué yo? ¡No es justo!”, “¿Cómo puede sucederme esto a mí?” Esta comprensión del “por qué” de las cosas puede ayudarte a encontrar una cierta paz.

Puedes preguntarte, “¿Dónde ha estado Dios cuando me sucedía esto?”. De acuerdo a la psiquiatra Elisabeth Kübler-Ross, es importante que los familiares y amigos del doliente dejen que éste exprese libremente su ira sin juzgarlo o reprenderlo ya que este enojo no sólo es temporal sino que, principalmente, necesario. Debajo de esta ira ilimitada se encuentra el dolor producido por esta pérdida. Si somos capaces de identificar esta ira y expresarla sin temores podremos comprender que ella es parte del proceso de curación.

Para eso se pueden emplear diversos métodos de expresión como escribir una carta al ser querido fallecido para expresar tu enojo, establecer un diálogo imaginario con ellos para compartir tus sentimientos, hablar con un amigo o familiar, realizar ejercicios físicos o bien practicar la meditación como un camino para calmar y canalizar estas emociones abrumadoras.

TERCERA ETAPA DEL DUELO: LA NEGOCIACIÓN

En esta etapa surge la esperanza de que se puede posponer o retrasar la muerte de la persona moribunda.

La etapa de negociación puede ocurrir antes de la pérdida, en caso de tener a una familiar con enfermedad terminal, o bien después de la muerte para intentar negociar el dolor que produce esta distancia. En secreto el doliente busca hacer un trato con Dios u otro poder superior para que su ser querido fallecido regrese a cambio de un estilo de vida reformado. Este mecanismo de defensa para protegerse de la dolorosa realidad no suele ofrecer una solución sostenible en el tiempo y puede conducir al remordimiento y la culpa interfiriendo con la curación.

Se desea volver a la vida que se tenía antes de que muriera el ser querido y que éste vuelva a nosotros. Se concentra gran parte del tiempo en lo que el doliente u otras personas podrían haber hecho diferente para evitar esta muerte. Las intenciones de volver el tiempo atrás es un deseo frecuente en esta etapa para así haber reconocido a tiempo la enfermedad o evitar que el accidente sucediera. La frase que resume esta etapa es “¿Qué hubiera sucedido si…?” Nos quedamos en el pasado para intentar negociar nuestra salida de la herida mientras pensamos en lo maravillosa que sería la vida si éste ser querido estuviera con nosotros.

Esta fase del duelo suele ser la más breve de todas las etapas ya que se trata del último esfuerzo para encontrar alguna manera de aliviar el dolor por lo que supone un trabajo agotador para la mente y el cuerpo al tener que lidiar con pensamientos y fantasías que no coinciden con la realidad actual. Por eso es importante conectarse con las personas y actividades del presente siguiendo una rutina que le brinde a tu mente la comodidad de realizar tareas regulares.

CUARTA ETAPA DEL DUELO: LA DEPRESIÓN

En esta cuarta etapa el doliente comienza a comprender la certeza de la muerte y expresa un aislamiento social en el que se rechaza la visita de seres queridos.

Se siente tristeza, miedo e incertidumbre ante lo que vendrá. Sentimos que nos preocupamos mucho por cosas que no tienen demasiada importancia mientras que levantarse cada día de la cama se siente como una tarea realmente complicada. Estos sentimientos muestran que el doliente ha comenzado a aceptar la situación. La frase que contiene la esencia de esta etapa es “Extraño a mi ser querido, ¿por qué seguir?”

En esta etapa la atención del doliente se vuelve al presente surgiendo sentimientos de vacío y profundo dolor. Se suele mostrar impaciente ante tanto sufrimiento sintiendo un agotamiento físico y mental que lo lleva a dormir largas horas. Además la irritabilidad y la impotencia toman un gran protagonismo ya que durante esta etapa se enfrenta a la irreversibilidad de la muerte.

Si bien el doliente siente que esta etapa durará por siempre es importante considerar que la depresión de este proceso de duelo no es sinónimo de enfermedad mental sino que se trata de una respuesta adecuada a una gran pérdida por lo que las emociones de la depresión deben ser experimentadas para sanar. Sé paciente contigo mismo y recuerda que sentir esta depresión es la manera de salir de ella.

QUINTA ETAPA DEL DUELO: LA ACEPTACIÓN

Es el momento en donde hacemos las paces con esta pérdida permitiéndonos una oportunidad de vivir a pesar de la ausencia del ser querido.

El doliente llega a un acuerdo con este acontecimiento trágico gracias a la experiencia de la depresión. Esta etapa no significa que estamos de acuerdo con esta muerte sino que la pérdida siempre será una parte de nosotros. Este proceso nos permite reflexionar sobre el sentido de la vida así como lo que queremos de la vida a partir de ahora. La frase que resume la esencia de esta etapa es “Todo va a estar bien”.

Esta etapa consiste en aceptar la realidad de que nuestro ser querido se ha ido físicamente por lo que debemos comprender que esta nueva realidad que vivimos sin él será nuestra realidad permanente de ahora en adelante. Se trata de aprender a convivir con esta pérdida y crecer a través del conocimiento de nuestros sentimientos. Comenzamos a depositar nuestras energías en nuestras amistades y en nosotros mismos estableciendo una relación distinta con la persona fallecida.

La rutina diaria toma un mayor protagonismo en la vida del doliente mientras que ya no se invocan los recuerdos del ser querido con sentimientos de culpa. Esta introspección te permitirá realizar una evaluación de tu vida y analizar cuál es el crecimiento obtenido durante este proceso a partir del cumplimiento de asuntos irresueltos. Esto se debe a que puedes observar que las cosas malas le suceden a la gente buena y a la gente mala también, por lo que la muerte no es percibida como un “castigo” sino como parte de la vida.

*Elisabeth Kübler-Ross (Zurich 1926 – Arizona 2004) psiquiatra y escritora suizo-estadounidense, fue una de las mayores expertas mundiales en temas de la muerte, personas moribundas y cuidados paliativos. Fue pionera en el campo de la investigación de las experiencias cercanas a la muerte. Actualmente es reconocida como una autoridad en la materia. (Wikipedia)

Fuente: Libro “On death and dying” de Elisabeth Kübler-Ross

30 Comments

  1. Angela Pacheco

    Angela Pacheco

    20/09/2016 at 20:27

    Llegar aprender aceptar y partir.

  2. Margarita Rosa Betancourth Patiño

    Interesantísimo y muy apropiado. Gracias por pensarnos.

  3. Lorena Urrea

    Lorena Urrea

    20/09/2016 at 20:07

    Margarita Rosa Betancourth Patiño

  4. Veronica Cammarata

    Veronica Cammarata

    20/09/2016 at 19:12

    Flor Cammarata

  5. Vargas Cecilia

    Vargas Cecilia

    30/08/2016 at 11:34

    He tenido el gusto de leer algunos libros de Kübler-Ross.

  6. Tete Nava

    Tete Nava

    28/08/2016 at 11:59

  7. Grace Smith

    Grace Smith

    28/08/2016 at 08:20

    No es tan así .

  8. Tina Diaz

    Tina Diaz

    04/06/2016 at 10:21

    Cinco duras y dificiles!!

  9. Lorena Piaggio

    Lorena Piaggio

    04/06/2016 at 04:16

    Tal cual! ! El duelo no sólo es la pérdida de muerte! !♥

  10. Ursula Rengifo Ch

    Ursula Rengifo Ch

    04/06/2016 at 03:14

    Dios mió a descrito mi dolor como si se lo hubiera contado pero creó nunca voy a superar la muerte de mi querido hijo, quisiera que me digan como hago para soñarlo quisiera que Dios me de ese regalo.

    • olga

      29/08/2016 at 18:08

      Ya vas a soñar con él pero lindo. Un abrazo.

  11. Rossana del Casale

    Rossana del Casale

    04/06/2016 at 02:20

    VALE TAMBIEN PARA UN DIVORCIO O SEPARACION… PUEDE LLEVAR AÑOS…?????

  12. Alexa Vargas

    Alexa Vargas

    28/05/2016 at 01:33

    Nya Hernandez

  13. Carmen Blanca

    Carmen Blanca

    06/04/2016 at 01:26

  14. Jaziel Vélez

    Jaziel Vélez

    24/03/2016 at 16:30

    Tania Villaseñor

  15. Silvia Cisneros

    Silvia Cisneros

    24/03/2016 at 04:08

    Todavia no se por cual etapa estoy pasando, ni que tanto tiempo voy a sentir tanto dolor y tristeza. La extrano mucho.

  16. Concepción Eclipse Lunar

    Concepción Eclipse Lunar

    23/03/2016 at 17:18

    Es muy difícil saber esa persona quieres no está más con ti go no fácil dejar ir esa persona

  17. Joyce Calderón Fuentes

    Joyce Calderón Fuentes

    23/03/2016 at 15:10

    Con un riñón pasa igual?
    Tengo miedo 🙁

  18. Sarai Aras

    Sarai Aras

    10/03/2016 at 22:54

    Candelaria Cano Selma Rolla ROmi Giovannelli

  19. Alondra Marina

    Alondra Marina

    09/03/2016 at 02:20

    Elizabeth Kubler – Ross me encanta!

  20. Lulu Rico

    Lulu Rico

    04/03/2016 at 19:44

  21. Maritere Cendejas

    Maritere Cendejas

    04/03/2016 at 07:53

    Lulu Rico???⏳⌛

  22. Lisbeth Coromoto Ortiz

    Lisbeth Coromoto Ortiz

    31/01/2016 at 02:07

    Paola Espina

  23. Belen Castillo Juan

    Belen Castillo Juan

    14/10/2015 at 21:14

    El camino de las lágrimas de Jorge bucay es fantástico para afrontar un duelo

  24. Anna Ciruela Rivera

    Anna Ciruela Rivera

    14/10/2015 at 08:39

    Totalmente de acuerdo Rosa…para mi fue clave leer sus libros en momento màs preciso…me sirvió de gran ayuda….

  25. Esperanza Medina Caracheo

    Esperanza Medina Caracheo

    14/10/2015 at 06:11

    Buenísima tanatóloga!

  26. Laura Agurto

    Laura Agurto

    14/10/2015 at 02:28

    Ya estoy en la ultima etapa y me siento tranquila

  27. Carol Murguizur

    Carol Murguizur

    14/10/2015 at 00:28

    Olga Beatriz Salvidio

  28. Rosa Sancho Montes

    Rosa Sancho Montes

    13/10/2015 at 22:17

    Excelente doctora y autora. El primer libro que leí de ella, me impresionó muchísimo y, gratamente, por cierto. Me gustó tanto, que hasta leí su biografía

  29. Beatriz Viera Echevarria

    Beatriz Viera Echevarria

    13/10/2015 at 22:01

    Hace años me ayudó mucho leer La rueda de la vida.Extraordinaria mujer,adelantada a su época y temida, incendiaron su casa y se perdieron muchos documentos.

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *